MERCATO LBA - La Virtus Bologna firma Nico Mannion con un pluriennale

MERCATO LBA - La Virtus Bologna firma Nico Mannion con un pluriennale

La Virtus Bologna avrebbe firmato Nico Mannion. Il giocatore è restricted free agent nella NBA dopo che i Golden State Warriors hanno deciso di estenderne la qualifying offer. Nelle ultime ore i Warriors hanno anche firmato Chris Chiozza, che sembrava il principale obiettivo della Virtus, con un two-way contract. Ora le VuNere avrebbero spostato il mirino verso il talento azzurro, reduce da un'ottima Olimpiade con la maglia dell'ItalBasket.

Oltre a Mannion nella lista ci sarebbe stato anche il nome di Jaleen Smith, 27enne che con il Ludwigsburg ha realizzato 15.2 punti di media con 5 rimbalzi e 5.3 assist nel 2020/21.

Ma la situazione si sta evolvendo molto rapidamente, al punto che la società felsinea, di fronte ai tanti rumors che si stanno susseguendo ha annunciato ufficialmente la firme di Nico Mannion.

Aggiornamento: Ecco il comunicato.

Le parole dell’Amministratore Delegato di Virtus Segafredo Bologna Luca Baraldi: “Annuncio con grandissima soddisfazione l’arrivo nel roster di Virtus Segafredo di Nico Mannion, giovane di grandissimo talento, che nelle recenti uscite della Nazionale Italiana, sia nel preolimpico che nella fase finale delle Olimpiadi, ha dimostrato tutto il suo valore e potenziale tecnico. Il buon esito della operazione è stato possibile grazie alla determinazione e al desiderio che il dott. Massimo Zanetti ha ancora una volta manifestato per fare diventare sempre più grande la nostra Virtus. Nico è stato, sin dall’inizio di questo mercato, uno degli obiettivi più importanti e le trattative per portarlo a giocare alla Segafredo Arena sono iniziate da parecchie settimane. Se Mannion è arrivato alla Virtus è grazie al lavoro e al gioco di squadra messo in campo dal vertice della Società, insieme al nostro coach Sergio Scariolo. Un’annotazione particolare vorrei riservarla a Paolo Ronci che ha sin dall’inizio creduto di poter portare a temine con successo questa importante operazione di mercato.”

Playmaker di 188cm, Nico Mannion nasce a Siena il 14 marzo 2001.

Un giovane talento, un prodigio che non è sfuggito neanche ai più attenti osservatori USA, nel 2015 frequenta la squadra della Pinnacle High School, la scuola con cui viaggia a oltre 30 punti di media. Italiano con cittadinanza statunitense, nel 2019 anticipa di un anno l’uscita dall’High School per giocare da senior con Arizona Wildcats chiudendo con 30 punti di media, 6 rimbalzi e 6 assist.

Alla fine della stagione Nico si dichiara eleggibile per il Draft NBA 2020 ed il 18 novembre 2020 viene ingaggiato dai Golden State Warriors, al fianco di Steph Curry. Debutta in NBA il 4 gennaio 2021 nella vittoria dei Warriors sui Sacramento Kings. Il suo career high oltre oceano arriva il 25 marzo, quando, sempre contro Sacramento, mette a segno 19 punti.

Dopo aver scelto la maglia azzurra, con la Nazionale italiana ha disputato gli europei under 16 chiusi come miglior marcatore. Nel luglio 2018 debutta con la Nazionale maggiore all’età di 17 anni, diventando così il quarto più giovane all-time a indossare la maglia azzurra. Entrato stabilmente nel roster azzurro, Mannion ha guidato l’ItalBasket nel preolimpico di Belgrado, con i suoi 24 punti in finale contro la Serbia, strappa il pass per le Olimpiadi di Tokyo. Chiude i suoi giochi olimpici con 15 punti (secondo miglior realizzatore azzurro) e 5 assist di media in 21 minuti di utilizzo.

Virtus Segafredo Bologna dà il benvenuto ufficiale a Nico Mannion nella grande famiglia bianconera.