EuroLEague - Al Forum di Assago l'AX Olimpia ospita lo Zalgiris Kaunas

 di Redazione Pianetabasket.com  articolo letto 462 volte
EuroLEague - Al Forum di Assago l'AX Olimpia ospita lo Zalgiris Kaunas

L’EuroLeague torna di scena al Mediolanum Forum, giovedì 9 novembre, alle 20.45, per uno scontro che rievoca storie del passato (lo Zalgiris ha incrociato la strada dell’Olimpia sia nei fenomenali anni ’80 che poi in una finale di quella che oggi sarebbe l’Eurocup) e vale tantissimo nel presente visto che si tratta di due squadre della medesima fascia e con le stesse ambizioni. L’Olimpia è uscita dalle prime cinque gare dell’inizio punitivo di calendario con una vittoria; lo Zalgiris ne ha due, in casa con la Stella Rossa e poi a Barcellona; ha perso due volte a Mosca, ma di misura contro il CSKA, e nettamente in casa con il Real Madrid. Anche il suo calendario è stato complesso. Lo scorso anno Milano e Kaunas vinsero una gara a testa. Lo Zalgiris vinse in Italia e l’Olimpia le restituì la cortesia in Lituania. Quello di Sarunas Jasikevicius è un vero platoon-system con soli due uomini in doppia cifra, il playmaker canadese Kevin Pangos e la bandiera Paulius Jankunas, che ha trascorso tutta la carriera allo Zalgiris (ed è infallibile dalla lunetta: 96.4%), è sesto di sempre in EuroLeague er numero di presenze e ha una striscia di 86 gare giocate consecutivamente.

I PRECEDENTI DI OLIMPIA-ZALGIRIS 

Le due squadre si sono incontrate 11 volte con un bilancio di 6-5 per lo Zalgiris. Nella stagione 1985/86, lo Zalgiris di Arvydas Sabonis vinse 80-79 contro l’Olimpia a Kaunas, ma Milano si rifece in casa vincendo 95-66. La stagione successiva, quando l’Olimpia avrebbe vinto la prima delle due Coppe dei Campioni consecutive, si impose sullo Zalgirios due volte su due, 75-71 in casa, 100-85 a Kaunas. Lo Zalgiris si impose nella finale di Saporta Cup del 1998 (82-67). Nella stagione passata lo Zalgiris ha vinto la partita di andata 78-70 con 16 punti di Arturas Milaknis e altrettanti di Mantas Kalnietis mentre l’Olimpia ha vinto nel ritorno 88-84 con 17 punti di Andrea Cinciarini e 13 di Awudu Abass. 

LA ZALGIRIS CONNECTION 

Mantas Kalnietis è più di un ex. In sostanza è cresciuto nello Zalgiris e ha speso con la maglia verde un’ampia fetta della sua carriera professionistica. Kalnietis è nato il 6 settembre 1986 proprio a Kaunas. Ha cominciato a giocare nell’Accademia di Arvydas Sabonis a Kaunas e poi nelle giovanili dello Zalgiris. Ha debuttato in prima squadra nel 2003 e vi ha giocato fino al 2012 incluso vincendo quattro volte il titolo lituano, quattro volte la Coppa di Lituania, quattro volte la Lega Baltica. Nell’estate del 2015 è tornato a Kaunas prima di trasferirsi a Milano a metà stagione. L’altro ex è Arturas Gudaitis che ha cominciato a Klaipeda ma poi reclutato dallo Zalgiris Kaunas con cui ha debuttato in prima squadra nel 2013. In quella prima stagione ebbe una partita-rivelazione in EuroLeague contro la Lokomotiv Kuban in cui segnò 14 punti con sei rimbalzi. Nel 2014/15 in EuroLeague ha segnato 6.5 punti di media con 4.0 rimbalzi a partita. Nel 2015 ha lasciato Kaunas e firmato per il Lietuvos Rytas Vilnius da cui è approdato a Milano.